Quarta-feira, 15 de Outubro de 2008

DIA MUNDIAL DAS MISSÕES

 

1-O próximo dia 19 de Outubro é dedicado pela Igreja às Missões. Missão é uma palavra derivada do latim ( missio,onis) e que se traduz por acção de enviar. Todo aquele que transmite o Evangelho e dá testemunho de Jesus é “ lato sensu “ um missionário. Jesus depois de ressuscitar despediu-se dos discípulos dizendo : “ Ide pelo mundo inteiro , proclamai o Evangelho a toda a criatura ( Mc 16,15 ) ; Ide, pois, fazei discípulos de todos os povos, baptizando-os em nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo”( M 28,19 ).  Ao longo dos séculos e durante a História do Cristianismo, surgiram inúmeros missionários , homens e mulheres, que responderam ao chamamento de Jesus e proclamaram o Evangelho por todos os continentes.

 

2-O primeiro e maior de todos os missionários foi sem dúvida São Paulo. O perseguidor de cristãos  transformou-se após a visão-revelação de Jesus num fervoroso e incondicional apóstolo. São Paulo diz com convicção :” Se eu anuncio o Evangelho, não é para mim motivo de glória, é antes uma obrigação que me foi imposta , ai de mim, se eu não evangelizar “ ( 1Cor 9,16 ) Nas suas viagens percorreu quase todo o território da actual Turquia e passou através da Macedónia para a Grécia. Fundou comunidades cristãs em Éfeso, Filipos, Tessalónica e Corinto. Foi preso várias vezes mas não desanimou nem sucumbiu. Através das suas Cartas incutia ânimo e força às comunidades por ele criadas: corrigiu erros e desvios ; divulgou normas pastorais ; apresentou a doutrina e a teologia a seguir.

O Concílio de Trento no século XVI e a Reforma da Igreja Católica incrementaram de forma significativa os movimentos missionários. Da Companhia de Jesus, fundada por Santo Inácio de Laiola vai sair um grupo de notáveis missionários. De todos eles, permito-me destacar São Francisco de Xavier, natural de Navarra, que veio para Portugal no reinado de D.João III. Entendendo muito cedo que a sua verdadeira vocação seria levar o Evangelho aos gentios, parte  com os navegadores portugueses e desenvolve um trabalho importantíssimo na Índia e no Japão onde converteu muita gente ao cristianismo. Chegou ainda às portas da China onde veio a falecer exausto e doente. São Francisco Xavier ainda hoje é venerado em Goa onde se encontra sepultado.

Um outro missionário da Companhia de Jesus, este português, que merece um destaque especial é sem dúvida o Padre António Vieira. Tendo embarcado para o Brasil em 1614, aí desenvolveu durante largos anos, uma acção evangelizadora de grande mérito. A sua oratória empolgava toda a gente que o ouvia, com respeito e admiração. Como missionário foi ainda um defensor dos direitos dos índios e denunciou implacavelmente os tratos desumanos a que eram submetidos os escravos. Isso trouxe-lhe  algumas inimizades por parte dos colonizadores que não o viam com bons olhos.

 

3-Apesar de nos últimos anos terem escasseado as vocações, a acção missionária continua viva por todos os continentes. Leigos, religiosos e voluntários dão generosamente o seu melhor na divulgação do Evangelho. E há muito a fazer, um pouco por todo o lado, pois ainda existem povos que não conhecem Cristo. Na Ásia, continente onde Jesus nasceu, o número de cristão é muito reduzido.

Uma questão que hoje se coloca é a de saber se a Europa não precisa também de missionários dado que se tem verificado nos últimos anos uma tendência para a secularização e laicização da sociedade. Esta é uma matéria a exigir a reflexão e o empenhamento de todos os cristãos.

 

4-Tenho pelos Missionários a mais profunda admiração. Não é fácil deixarem uma vida tranquila e segura para se colocarem generosamente ao serviço dos que mais precisam de ajuda e de apoio. Embora a proclamação do Evangelho seja importante é bom não esquecer que muitos missionários são também enfermeiros, médicos e professores que ensinam e preparam para actividades de carácter prático e laboral. Em certos países o ambiente não é o mais favorável e são alvo de perseguições que dificultam o seu ministério . Por tudo isto rendo as minhas homenagens a estes heróis que tudo fazem por amor a Cristo.

 

 

Francisco Martins

 

publicado por pontodemira às 21:42
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